¿Qué es la hipoglucemia, cuándo ocurre y qué síntomas tiene?

La hipoglucemia es una disminución de los niveles de azúcar en sangre. Se considera hipoglucemia cuando los valores en ayunas son inferiores a 70 mg/dl. Es vital que el paciente reconozca la sintomatología de esta afección para que pueda actuar a tiempo. Normalmente se asocia a personas diabéticas que son más susceptibles a cambios de la concentración de glucosa en sangre pero puede darse en otras circunstancias.

En situaciones graves de hipoglucemia el paciente puede llegar a perder el conocimiento e incluso fallecer si no recibe asistencia médica.

 

¿Cuándo puede ocurrir una hipoglucemia?

 

Una hipoglucemia puede darse en muchas circunstancias, algunas de las más habituales son:

  • Exceso de dosis de insulina inyectada
  • Ayuno o retraso de comidas
  • Cuando la alimentación es deficiente en hidratos de carbono (conviene recordar que los edulcorantes artificiales no son hidratos de carbono)
  • Pérdida de hidratos de carbono causada por vómitos o diarrea
  • Consumo excesivo de alcohol, sobre todo si se acompaña de una alimentación deficiente
  • Actividad física excesiva, sobre todo en pacientes sedentarios
  • Recuperación de una lesión con una pérdida de musculatura que supone mayor esfuerzo
  • Tras un periodo febril o un proceso patológico
  • Interacción medicamentosa

Otras situaciones que en las que aumenta la probabilidad de sufrir una hipoglucemia son:

  • Tras un cambio de insulina. Es frecuente que suceda cuando se añade una insulina de acción prolongada al tratamiento o cuando se cambia una insulina humana por un análogo.
  • Antecedentes de fluctuación de los niveles de glucosa en sangre.
  • Cambio en el lugar de inyección de la insulina (aunque se recomienda para evitar la lipodistrofia, sí que es cierto que la absorción tras inyección subcutánea no es igual en todos los puntos).
  • Enfermedades que afecten a nivel hepático o renal.

 

¿Qué síntomas nos alertan de una hipoglucemia?

 

Los síntomas de una hipoglucemia suelen ser bastante claros y además se manifiestan en el cuerpo humano de manera conjunta, es muy raro experimentar un solo síntoma. El hecho de reconocer estos síntomas de aviso es imprescindible en pacientes diabéticos para poder actuar a tiempo. Algunos de ellos suceden a nivel fisiológico, otros a nivel cerebral y no tienen por qué manifestarse exactamente igual en todos los individuos. A continuación se mencionan los más frecuentes y fáciles de reconocer.

Síntomas y manifestaciones de una hipoglucemia en el cuerpo humano

Síntomas de aviso en el cuerpo humano

Son los primeros en aparecer. Es frecuente experimentar en un proceso de hipoglucemia:

  • Excesiva sudoración, piel húmeda y pegajosa
  • Ansiedad
  • Taquicardia y arritmia
  • Hipertensión

Síntomas de aviso en el cerebro

Aparecen a posteriori y de manera muy abrupta. Suelen ser:

  • Dolor de cabeza
  • Hambre excesiva
  • Nauseas y vómitos
  • Cansancio excesivo
  • Alteraciones del comportamiento
  • Trastorno del habla
  • Trastornos visuales
  • Sensación de hormigueo (parestesias)
  • Temblor

En las situaciones más graves pueden ocurrir convulsiones y pérdida total del conocimiento.

¿Se manifiestan estos síntomas en todas las personas?

Los síntomas de aviso de una hipoglucemia suelen aparecer en el orden comentado y de manera conjunta pero sí que es cierto que esto no sucede igual en todos los individuos. Es por eso que el paciente diabético debe estar familiarizado con sus síntomas de aviso y debe hacerse controles de glucosa en sangre con frecuencia y especialmente cuando empiece a sospechar de una hipoglucemia.

Los grupos poblacionales que deben estar más alerta por una posible disminución o falta de los síntomas de aviso son:

  • Personas de edad avanzada
  • Pacientes con una diabetes de muchos años
  • Pacientes con alguna patología de tipo nervioso (como la neuropatía diabética autónoma)
  • Personas con episodios recientes de hipoglucemia
  • Pacientes que han cambiado una insulina animal por una humana

Otra cuestión de vital importancia es cómo actuar en estos episodios hipoglucémicos. Hablaremos de ello en el post enlazado.